Vlaanderen.be www.milieurapport.be
Je bent hier: Home / Milieuthema's / Waterkwaliteit / Zware metalen in grondwater

Zware metalen in grondwater

De aanwezigheid van zware metalen in het Vlaamse grondwater werd onderzocht voor arseen-, nikkel-, zink-, cadmium-, chroom-, kwik-, lood-, koper- , en kobaltionen. De analyseresultaten zijn afkomstig van de putten van het freatisch grondwatermeetnet en het primair grondwatermeetnet. Ze worden getoetst aan de grondwaterkwaliteitsnormen (Besluit van de Vlaamse Regering van 21 mei 2010). Verder worden de gegevens aan de achtergrondniveaus gekoppeld, die via hetzelfde besluit zijn vastgelegd. Een achtergrondniveau is de concentratie van een stof of de waarde van een indicator in een grondwaterlichaam die overeenkomt met onbestaande of zeer geringe, antropogene veranderingen van de ongerepte toestand. 


Van zodra de gemiddelde concentratie voor een metaal hoger ligt dan de norm, en eventueel het achtergrondniveau, is de meetlocatie voor het desbetreffende grondwaterlichaam gekenmerkt door een slechte grondwaterkwaliteit (principe van ‘one out all out’). Als er metingen op meerdere dieptes per locatie in hetzelfde grondwaterlichaam gebeurden (multilevel-putten), wordt de hoogste gemiddelde concentratie in rekening gebracht.

Evaluatie:
Laatst bijgewerkt: januari 2013
Actualisatie: Jaarlijks
Contactpersoon: Bob Peeters

Meeste problemen in Kempen en delen van West-Vlaanderen

In totaal werd in 2011 voor ongeveer 16 % van de meetlocaties een slechte grondwaterkwaliteit voor zware metalen waargenomen. Het merendeel van deze risicolocaties komt voor in de regio van de Kempen en kleinere gebieden in West-Vlaanderen (heuvelruggen). Bij de interpretatie van de gegevens op kaart moet met het driedimensionaal karakter van grondwatersystemen rekening worden gehouden. Sommige van de gevisualiseerde overschrijdingen bevinden zich in diepere, onderliggende grondwaterlichamen. 

Meeste overschrijdingen voor nikkel

Nikkel zorgt op bijna 9 % van de meetlocaties voor een overschrijding. Voor arseen is dat iets meer dan 5 % en voor zink ongeveer 2,8 %. Cadmium kan lokaal tot problemen leiden (bijna 1,4 % overschrijding). Arseenconcentraties komen eerder verspreid voor waarbij de hoogste concentraties vooral in de Kempen en de kuststreek te vinden zijn (hier dikwijls gekoppeld aan hoge natuurlijke achtergrondniveaus). Overschrijdingen voor zink en cadmium komen vaak samen voor met overschrijdingen voor nikkel. Alle drie parameters hebben gemeen dat ze maximaal mobiel zijn bij zure grondwatercondities (lage pH). Chroom, lood, koper en kwik zorgen bijna nooit voor overschrijdingen. Dit wordt natuurlijk ook door de parametergerelateerde kwaliteitsnormen en lichaamsspecifieke achtergrondniveaus bepaald. Bovendien worden vooral lood en koper veel sterker gebonden aan organische substanties, kleimineralen en ijzer- en mangaan(hydro-)oxiden (hogere adsorptiecapaciteit), waardoor ze minder mobiel zijn dan bijvoorbeeld nikkel, cadmium en zink. Kobalt heeft dan weer omwille van de mindere toxiciteit tot op heden geen grondwaterkwaliteitsnorm. 

Het merendeel van de locaties met een overschrijding voor nikkel bevindt zich in de regio van de Kempen. Mogelijke oorzaak zijn de (historische) metallurgische activiteiten met inbegrip van de mijnbouw en de oplossing van nikkelhoudende mineralen zoals pyriet. Ook de zuidelijke heuvelrug in West-Vlaanderen kent enkele locaties met een nikkelprobleem, maar de oorzaak is minder duidelijk. Het grondwater is er, net zoals in de Kempen, redelijk zuur waarbij nikkel mobieler is. Gevolg is alleszins dat het grondwater op een aantal plaatsen niet aan de kwaliteitsnormen voldoet en daardoor zonder behandeling niet bruikbaar is voor menselijke aanwending.

Dit is een officiële website van de Vlaamse overheid