Share this page

Send

Photochemical air pollution

What is photochemical air pollution?

Photochemical air pollution is the pollution of the ambient air with chemical substances such as ozone (O3), peroxyacetyl nitrate, nitrogen dioxide (NO2), hydrogen peroxide and other substances with an oxidizing function. These substances are created on hot days under the influence of sunlight when nitrogen oxides (NOx) and non-methane volatile organic compounds (NMVOC) are present. NOx and NMVOC are also called the ‘precursors’ of photochemical air pollution (or ozone precursors).

Traffic is primarily responsible for the emissions of these ozone precursors, but also industry, the energy sector and households contribute to the emissions.

Ozone and the impact of ozone

Ozone is the representative substance for the photochemical air pollution in the troposphere. It has a highly oxidizing character and is harmful to man, plants and materials. Ozone may result in respiratory problems, cause reduced yield and stress-resistance of crops and degrades some materials and artworks.

A cross-border problem

Photochemical air pollution is a problem that crosses borders. Only a European coordinated, large-scale and sustainable decrease of the emissions of ozone precursors (NOx and NMVOC) can keep this problem within bounds. An EU-strategy for combating photochemical air pollution and acidification has been formulated. This resulted in an EU directive (2001/81/EC) with National Emission Ceilings (NEC) for each member state, linked to a new EU-directive for ozone in ambient air (2002/3/EC).
Info
Consult the corresponding indicators via the above selection tool or via the list at the bottom of this page.
Your personalised indicator report
Add this fiche to your personalised indicator report by clicking on above.

DPSI-R (de verstoringsketen)

De verstoringsketen is een veelgebruikt analysekader in de internationale milieurapportering. De keten schematiseert de oorzaken tot en met de gevolgen van de milieuproblemen.

Schakel 1 Driving forces (Maatschappelijke activiteiten) de onderliggende oorzaken van de milieuproblemen (productie, consumptie, transport, recreatie, enz.)
Schakel 2 Pressure (Druk) de directe oorzaken van de verstoringen brongebruik (energie, water, ruimte, grondstoffen) emissies (lozingen naar lucht, water en bodem, afval)
Schakel 3 State (Toestand) de resulterende toestand in lucht, water en bodem
Schakel 4 Impact (Impact) een inschatting van de negatieve gevolgen van de milieukwaliteit voor mens, natuur en economie
Schakel 5 Response (Respons) het (beleids)antwoord op deze verstoringen

Indicators



DPSIR-chain

The DPSI-R chain is a frequently used analysis framework in international environmental reporting. The DPSI-R chain outlines the causes to the impacts of environmental problems.

Link 1 Driving forces the underlying causes of environmental problems (production, consumption, transportation, recreation, etc.)
Link 2 Pressure the direct causes of the disturbances from resource use (energy, water, space, materials) and emissions (discharges to air, water and soil, waste)
Link 3 State the resulting state in air, water and soil
Link 4 Impact an estimate of the negative effects of the environmental quality for man, nature and economy
Link 5 Response the (policy) response to these disturbances

Indicatoren

positieve evolutie Positieve evolutie, met de doelstelling binnen bereik, of gunstige toestand.
onduidelijke evolutie Geen of beperkte evolutie, maar onvoldoende om de doelstelling te bereiken, of neutrale toestand.
negatieve evolutie Negatieve evolutie, verder weg van de doelstelling, of ongunstige toestand.
onvoldoende informatie beschikbaar Onvoldoende informatie.
De toekenning van smileys is geen exacte wetenschap maar veeleer een expertoordeel. Het 'oormerken' van indicatoren houdt onmiskenbaar het gevaar in van te sterke vereenvoudiging. Daarom wil de smiley de lezer vooral aanzetten om de bijhorende indicatorbeschrijving te lezen.

Indicatoren

positieve evolutie Positieve evolutie, met de doelstelling binnen bereik, of gunstige toestand.
onduidelijke evolutie Geen of beperkte evolutie, maar onvoldoende om de doelstelling te bereiken, of neutrale toestand.
negatieve evolutie Negatieve evolutie, verder weg van de doelstelling, of ongunstige toestand.
onvoldoende informatie beschikbaar Onvoldoende informatie.
De toekenning van smileys is geen exacte wetenschap maar veeleer een expertoordeel. Het 'oormerken' van indicatoren houdt onmiskenbaar het gevaar in van te sterke vereenvoudiging. Daarom wil de smiley de lezer vooral aanzetten om de bijhorende indicatorbeschrijving te lezen.