Share this page

Send

Dispersion of persistent organic pollutants (POPs)

What are POPs?  

Persistent organic pollutants (POPs) include amongst other things PAHs, dioxins (products of incomplete combustion), PCBs, brominated flame retardants and perfluorinated compounds. These substances require constant attention due to their persistent behaviour linked to a number of carcinogenic and/or toxic characteristics for man and environment.

Dioxins and PAHs

The main causes for both dioxins and PAHs are the heating of buildings and the combustion of waste in the open air. Dioxin emissions due to incineration of household waste and sintering plants have decreased sharply over the last five years as a result of the use of clean technology. The reduced exposure is currently already visible in the measurements available of milk and breast milk.

PCBs, brominated flame retardants and perfluorinated compounds  

Polychlorinated biphenyls (PCBs), brominated flame retardants and perfluorinated compounds are persistent and toxic organic compounds.

 

  • PCBs are used e.g. in transformers and capacitors
  • Brominated flame retardants are chemical substances that are added to synthetic materials to reduce inflammability (e.g. used in television sets).
  • Perfluorinated chemicals are used to make materials resistant to dirt, water and oil.
    PCBs, brominated flame retardants and perfluorinated chemicals are all absorbed by man and animal and can cause all kinds of negative effects to health such as liver and kidney disorders, skin and eye disorders, neurological effects and cancer. 

The controlled destruction of PCB-containing appliances is on schedule but the historic PCB-pollution of various environmental compartments remains a fact. Since the ‘70s increased concentrations of brominated flame retardants have been observed in the environment. Both PCBs and brominated flame retardants are measured in Flanders e.g. in watercourse sediments, in numerous types of fish from the surface water and in human serum.

Info
Consult the corresponding indicators via the above selection tool or via the list at the bottom of this page.
Your personalised indicator report
Add this fiche to your personalised indicator report by clicking on above.

DPSI-R (de verstoringsketen)

De verstoringsketen is een veelgebruikt analysekader in de internationale milieurapportering. De keten schematiseert de oorzaken tot en met de gevolgen van de milieuproblemen.

Schakel 1 Driving forces (Maatschappelijke activiteiten) de onderliggende oorzaken van de milieuproblemen (productie, consumptie, transport, recreatie, enz.)
Schakel 2 Pressure (Druk) de directe oorzaken van de verstoringen brongebruik (energie, water, ruimte, grondstoffen) emissies (lozingen naar lucht, water en bodem, afval)
Schakel 3 State (Toestand) de resulterende toestand in lucht, water en bodem
Schakel 4 Impact (Impact) een inschatting van de negatieve gevolgen van de milieukwaliteit voor mens, natuur en economie
Schakel 5 Response (Respons) het (beleids)antwoord op deze verstoringen

Indicators



DPSIR-chain

The DPSI-R chain is a frequently used analysis framework in international environmental reporting. The DPSI-R chain outlines the causes to the impacts of environmental problems.

Link 1 Driving forces the underlying causes of environmental problems (production, consumption, transportation, recreation, etc.)
Link 2 Pressure the direct causes of the disturbances from resource use (energy, water, space, materials) and emissions (discharges to air, water and soil, waste)
Link 3 State the resulting state in air, water and soil
Link 4 Impact an estimate of the negative effects of the environmental quality for man, nature and economy
Link 5 Response the (policy) response to these disturbances

Indicatoren

positieve evolutie Positieve evolutie, met de doelstelling binnen bereik, of gunstige toestand.
onduidelijke evolutie Geen of beperkte evolutie, maar onvoldoende om de doelstelling te bereiken, of neutrale toestand.
negatieve evolutie Negatieve evolutie, verder weg van de doelstelling, of ongunstige toestand.
onvoldoende informatie beschikbaar Onvoldoende informatie.
De toekenning van smileys is geen exacte wetenschap maar veeleer een expertoordeel. Het 'oormerken' van indicatoren houdt onmiskenbaar het gevaar in van te sterke vereenvoudiging. Daarom wil de smiley de lezer vooral aanzetten om de bijhorende indicatorbeschrijving te lezen.

Indicatoren

positieve evolutie Positieve evolutie, met de doelstelling binnen bereik, of gunstige toestand.
onduidelijke evolutie Geen of beperkte evolutie, maar onvoldoende om de doelstelling te bereiken, of neutrale toestand.
negatieve evolutie Negatieve evolutie, verder weg van de doelstelling, of ongunstige toestand.
onvoldoende informatie beschikbaar Onvoldoende informatie.
De toekenning van smileys is geen exacte wetenschap maar veeleer een expertoordeel. Het 'oormerken' van indicatoren houdt onmiskenbaar het gevaar in van te sterke vereenvoudiging. Daarom wil de smiley de lezer vooral aanzetten om de bijhorende indicatorbeschrijving te lezen.