Share this page

Send

Dispersion of heavy metals

What are heavy metals?

The environmental theme ‘dispersion of heavy metals’ puts the emphasis on the eight elements considered a priority by the third North Sea conference: arsenic (As), cadmium (Cd), chromium (Cr), mercury (Hg), lead (Pb), copper (Cu), nickel (Ni) and zinc (Zn).

Heavy metals in the environment

The majority of heavy metals is naturally present in almost all soils, at levels depending on the mineralogical soilcomposition and on the erosion processes that occur. Manmade dispersion of heavy metals in the environment takes generally place via discharges in the air in the form of dust particles and as a result of discharge in the surface water. Heavy metals end up on (and in) the soil as a result of atmospheric deposition, by dumping waste or through the use of fertilizers. Once present in the soil they can permeate down to the groundwater. However, binding processes delay the movement of metals into the soil to a significant extent. They can pollute the surface water as a result of run-off. Heavy metals in the surface water can quickly settle in the watercourse sediment. However metals may be released from the watercourse sediment into the surface water over a long period.

Impact of heavy metals on plants, animals and man

Plants and animals take up heavy metals. As these are not degradable they accumulate in the environment. Man takes up heavy metals through respiration or via water or food (e.g. vegetables cultivated in a garden with heavy metals in the soil). Some elements like chromium, copper and zinc are essential to man and other living creatures in small concentrations. Heavy metals only become toxic at higher concentrations.
Info
Consult the corresponding indicators via the above selection tool or via the list at the bottom of this page.
Your personalised indicator report
Add this fiche to your personalised indicator report by clicking on above.

DPSI-R (de verstoringsketen)

De verstoringsketen is een veelgebruikt analysekader in de internationale milieurapportering. De keten schematiseert de oorzaken tot en met de gevolgen van de milieuproblemen.

Schakel 1 Driving forces (Maatschappelijke activiteiten) de onderliggende oorzaken van de milieuproblemen (productie, consumptie, transport, recreatie, enz.)
Schakel 2 Pressure (Druk) de directe oorzaken van de verstoringen brongebruik (energie, water, ruimte, grondstoffen) emissies (lozingen naar lucht, water en bodem, afval)
Schakel 3 State (Toestand) de resulterende toestand in lucht, water en bodem
Schakel 4 Impact (Impact) een inschatting van de negatieve gevolgen van de milieukwaliteit voor mens, natuur en economie
Schakel 5 Response (Respons) het (beleids)antwoord op deze verstoringen

Indicators



DPSIR-chain

The DPSI-R chain is a frequently used analysis framework in international environmental reporting. The DPSI-R chain outlines the causes to the impacts of environmental problems.

Link 1 Driving forces the underlying causes of environmental problems (production, consumption, transportation, recreation, etc.)
Link 2 Pressure the direct causes of the disturbances from resource use (energy, water, space, materials) and emissions (discharges to air, water and soil, waste)
Link 3 State the resulting state in air, water and soil
Link 4 Impact an estimate of the negative effects of the environmental quality for man, nature and economy
Link 5 Response the (policy) response to these disturbances

Indicatoren

positieve evolutie Positieve evolutie, met de doelstelling binnen bereik, of gunstige toestand.
onduidelijke evolutie Geen of beperkte evolutie, maar onvoldoende om de doelstelling te bereiken, of neutrale toestand.
negatieve evolutie Negatieve evolutie, verder weg van de doelstelling, of ongunstige toestand.
onvoldoende informatie beschikbaar Onvoldoende informatie.
De toekenning van smileys is geen exacte wetenschap maar veeleer een expertoordeel. Het 'oormerken' van indicatoren houdt onmiskenbaar het gevaar in van te sterke vereenvoudiging. Daarom wil de smiley de lezer vooral aanzetten om de bijhorende indicatorbeschrijving te lezen.

Indicatoren

positieve evolutie Positieve evolutie, met de doelstelling binnen bereik, of gunstige toestand.
onduidelijke evolutie Geen of beperkte evolutie, maar onvoldoende om de doelstelling te bereiken, of neutrale toestand.
negatieve evolutie Negatieve evolutie, verder weg van de doelstelling, of ongunstige toestand.
onvoldoende informatie beschikbaar Onvoldoende informatie.
De toekenning van smileys is geen exacte wetenschap maar veeleer een expertoordeel. Het 'oormerken' van indicatoren houdt onmiskenbaar het gevaar in van te sterke vereenvoudiging. Daarom wil de smiley de lezer vooral aanzetten om de bijhorende indicatorbeschrijving te lezen.